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Se doucher en van : toutes les solutions

Alors que la question de la douche se résout facilement quand on vit en appartement ou dans une maison, elle se révèle plus délicate quand on part faire un road-trip en van aménagé. Elle l’est encore plus quand on décide de vivre en fourgon aménagé à l’année. Pourtant, et contrairement à nombre d’idées reçues, il n’est pas nécessaire de renoncer à se laver quand on choisit la vanlife. De nombreuses solutions permettent ainsi de garder une hygiène normale quel que soit le véhicule aménagé dans lequel on vit et quelle que soit la saison. Pour une semaine de road-trip ou pour la vanlife, tour d’horizon des solutions pour se doucher en van !

Les solutions pour se doucher en van aménagé sont nombreuses

Se doucher en van lors de road-trips courts

Les vans aménagés de location sont rarement dotés de salles de bains ou de douches. Bien souvent, vous devrez vous débrouiller pour trouver des solutions à cette question de l’hygiène. Mais ne vous inquiétez pas car de nombreuses possibilités s’offrent à vous pour vous doucher lors d’un road-trip !

Utiliser les structures existantes

Dans toute l’Europe, vous trouverez des structures où des salles de bains et des douches sont à disposition des voyageurs ou des citoyens. Au sein de ces structures, les douches peuvent être gratuites mais, la plupart du temps, vous devrez vous acquitter d’un droit d’entrée dont le tarif sera de quelques euros. Tout d’abord, si vous effectuez un road-trip près des côtes, vous pourrez utiliser gratuitement les douches de plage situées en France. Totalement gratuites, elles sont mises à la disposition de tout un chacun. Seul bémol : elles ne sont utilisables qu’en été ! Elles existent dans la plupart des pays européens mais, ailleurs qu’en France, elles sont bien souvent payantes.

La deuxième solution, pour garder une hygiène normale en van aménagé, c’est de profiter des nombreuses douches municipales dont est pourvue la France. Souvent gratuites, elles furent développées dès le début du XXe siècle pour les personnes qui n’avaient pas de salle de bains chez eux et qui souhaitaient faire un brin de toilette. Peu connues par les Français eux-mêmes, elles sont pourtant présentes dans toutes les grandes villes de l’Hexagone. Pour trouver des informations à leur propos, le mieux est de vous renseigner sur le site internet de la ville en question ou de vous rendre directement en mairie.

Les douches municipales permettent de se laver gratuitement ; crédit photo : melaniebahuon.fr

Enfin, vous pourrez aussi vous doucher dans certaines stations services et aires de repos situées sur les routes nationales et les autoroutes. Souvent payantes, elles sont prévues en premier lieu pour les chauffeurs routiers de passage dans la station, mais vous pouvez les emprunter vous aussi, moyennant un paiement de 2€ à 5€.

La solution de la bassine

Prix trop élevé, hygiène déplorable ou encore équipements vétustes, les raisons de ne pas vouloir utiliser des douches publiques ou payantes peuvent être nombreuses. Heureusement, il existera toujours la solution de la bassine ! C’était le moyen de se laver en France jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale. Nos arrières grands-parents chauffaient de l’eau et remplissaient une bassine pour se laver sans plonger son corps dans l’eau. Plus rapide et plus économique en eau, cette méthode est tout aussi efficace qu’une douche. Toutefois, elle est à effectuer en été car vous risqueriez d’attraper froid en hiver !

Vanlife : pouvoir se doucher quand on veut

Si vous avez fait le choix de la vanlife, à savoir vivre dans un van aménagé à l’année, les solutions présentées précédemment vont vite montrer leurs limites. Les douches de plage sont indisponibles 6 mois par an, celles des aires de repos sont parfois trop chères et les douches municipales vous obligent à rester près des villes. Pour viser l’autonomie et pouvoir se déplacer sans contrainte à travers toute l’Europe, d’autres solutions d’hygiène doivent être envisagées.

Se laver dans les plans d’eau

Voilà une possibilité uniquement faisable en été mais qui devient à la portée de tous : se laver dans les lacs et les rivières. Abondants en Europe, les plans d’eau sont une vraie solution pour se laver quand il n’y a rien d’autres à l’horizon. Certains lacs d’Europe ont une eau qui atteint les 30°C en été, ce qui vous permettra même de vous laver dans une eau à température ambiante ! Mais attention, des règles de savoir-vivre sont à respecter si vous optez pour cette idée :

  • Vous devez vous laver en aval d’un site de captation d’eau potable, pour ne pas polluer l’eau courante des habitants locaux.
  • Vous devrez utiliser un savon biodégradable comme le véritable savon de Marseille ou le savon d’Alep.
  • Vous devrez vous rincer en dehors du plan d’eau pour éviter de polluer la zone naturelle.
  • Vous ne pouvez pas vous laver dans les plans d’eau qui appartiennent à une zone naturelle protégée. Renseignez-vous auprès des autorités compétentes locales pour être sûr de cette question.

Douches solaires

Nous en arrivons à l’une des douches les plus utilisées par les vanlifers : la douche solaire ! Son principe est simple : laisser chauffer au soleil une poche d’eau d’un certain volume pour ensuite l’utiliser, quelques heures plus tard, comme une douche rapide. Deux types de douches solaires sont aujourd’hui disponibles sur le marché : la douche à gravité d’un côté et la douche solaire à pression de l’autre. En fait, ces deux systèmes donnent une indication sur la manière avec laquelle la douche sera mise en fonctionnement. La méthode par gravité va utiliser la gravité naturelle pour faire descendre l’eau contenue dans la poche à travers un pommeau de douche. Le système à pression, lui, vous oblige à pomper pour induire une pression dans la poche et ainsi créer un jet d’eau. Les deux systèmes fonctionnent tout aussi bien et ce sont donc vos préférences qui vont jouer sur le choix final. Notez que Decathlon propose un modèle de douche solaire de 10 litres particulièrement intéressant. Fonctionnant à pression, elle permet de faire une douche longue ou deux douches courtes si vous avez l’habitude de n’utiliser que peu d’eau pour vous laver. Pour les douches par gravité, Summer Shower propose son modèle 19 litres pour les familles et un modèle 9 litres pour les douches courtes.

Bon à savoir : les douches solaires atteignent une température proche de 40°C après 3 heures d’exposition au soleil par une journée pendant laquelle la température de l’air est de 28°C.

Douche solaire à pression Decathlon

Vanlife : se doucher l’hiver

En été, vous pourrez vous laver avec votre douche solaire au milieu de la nature, protégé des regards indiscrets, mais l’hiver, la température de l’air rend impossible le chauffage de l’eau de la poche par le rayonnement solaire. Heureusement, une solution rapide existe. Tout d’abord, deux moyens peu chers et disponibles sur internet ou dans les magasins spécialisés vous permettent de créer un abri en extérieur :

  1. La cabine de douche portative, qui se décline en de nombreux modèles qui vont de moins de 30€ pour les premiers prix à plus de 70€ pour les modèles les plus avancés. Souvent, un crochet situé au plafond de la cabine de douche vous permet d’accrocher votre douche solaire par gravité. Quand vous avez terminé de l’utiliser, elle sèche en quelques heures et elle se replie en moins d’une minute. Vous pouvez ensuite la ranger jusqu’au lendemain.
  2. L’auvent arrière pour van : il s’attache au toit de votre van ou de votre fourgon. Quand vous ouvrez vos portières arrière, il vient les recouvrir pour créer une pièce à vivre qui peut être utilisée comme salle de bains. C’est notamment très pratique quand il pleut ou quand vous êtes sur un site très fréquenté.
Auvent arrière pour van aménagé

Se pose ensuite la question du chauffage de l’eau de la douche. Vous vous doutez bien qu’en hiver, le soleil n’est pas assez puissant pour faire chauffer l’eau de votre poche. Retenez aussi qu’il ne faut surtout pas placer votre douche solaire derrière votre pare-brise pour espérer augmenter les effets des rayons du soleil. Cela abime la matière de la poche et l’eau peut devenir brûlante (plus de 90°C dans certains cas !). Vous risqueriez de graves brûlures donc ne tentez surtout pas l’expérience. Une solution en trois étapes vous permet de régler la question d’une eau de douche parfaite :

    • Faites chauffer une casserole d’eau jusque 90°C environ
    • Remplissez la poche de la douche aux 2/3 avec de l’eau à température ambiante
    • Quand l’eau dans la casserole atteint 90°C, mélangez-la avec l’eau froide contenue dans la poche, vous obtiendrez une douche à environ 35°C !

Fourgon aménagé maison : faut-il construire une douche ?

La question de savoir si une cabine de douche est indispensable dans un fourgon aménagé soi-même revient très souvent sur les sites spécialisés. En fait, deux écoles se distinguent : celle qui pense qu’une douche fixe est le seul moyen de pouvoir se laver en hiver et celle qui pense qu’une douche peut être modulable. Autrement dit, qu’elle peut être montée quand on en a besoin puis démontée dans la foulée afin de conserver de la place pour autre chose dans la cellule.

L’importance de la taille du fourgon

Au-delà des préférences de chacune et de chacun, la taille de votre fourgon va conditionner la possibilité de construire ou non une douche fixe. Pour comprendre cette problématique, jetons d’abord un œil aux longueurs standards des modèles Ducato, Boxer et Jumper qui restent parmi les porteurs les plus utilisés pour concevoir son propre fourgon aménagé.

Toutes les tailles de fourgons, du L1 au L4 ; crédit photo : levanmigrateur.com

Parmi ces 4 tailles de fourgons, les deux plus petites (L1 et L2), ne sont pas assez grandes pour pouvoir accueillir une cabine de douche fixe à l’intérieur de leur cellule. Les fourgons aménagés conçus en série, qui contiennent une cabine de douche similaire à celle présente dans les camping-cars, sont d’ailleurs souvent de taille L3 au minimum. Dans les faits, vous pourrez réfléchir à installer une cabine de douche fixe seulement si votre fourgon mesure 5,998 mètres de long au minimum. Sinon, une cabine de douche modulable fera très bien l’affaire et vous permettra de vous doucher dans votre fourgon quelle que soit la saison.

Douche fixe ou modulable

Les cabines de douches fixes sont souvent conçues sur le modèle standard des camping-cars : avec les toilettes incluses dans la cabine mais certains vanlifers préfèrent séparer les deux systèmes pour un confort maximum. Ce système a un avantage : vous pourrez vous doucher comme à la maison et quand vous le souhaitez. Vous ne dépendrez plus du rayonnement du soleil et n’aurez même plus à réfléchir à comment faire pour prendre votre douche. Mais il a aussi des inconvénients : chaque centimètre est important dans l’aménagement d’un fourgon et le fait de concevoir une douche fixe supprime une surface de 70 x 70 cms. La cabine fixe vous oblige également à prévoir un système de doubles cuves pour l’eau propre et les eaux grises à la manière d’un fourgon aménagé de série. Enfin, vous devrez aussi penser à installer un chauffe-eau dans votre van, ce qui conduit inévitablement votre consommation d’électricité à augmenter en flèche !

Cabine de douche fixe avec WC séparés dans un fourgon aménagé ; crédit photo : fourgonlesite.com

La cabine modulable est plus simple dans sa conception. Elle ne se compose pas d’une cabine à proprement parler mais plutôt de plusieurs éléments qui, mis bout à bout, forment une douche. Tout d’abord, vous devrez dénicher une bassine de forme circulaire, comme les anciennes bassines en métal qu’utilisaient nos grands-parents ! Bien sûr, les bassines en bois ou en plastique font aussi bien l’affaire. Celle-ci va servir de bac de rétention pour les eaux grises. Puis, un système d’attaches sur le plafond vous permettra de fixer un rideau de douche circulaire quand vous souhaiterez prendre votre douche. Au sol, ce rideau devra tomber dans la bassine afin que l’eau ne ruisselle pas sur votre plancher. Pour le système hydraulique, vous pourrez utiliser l’une des douches solaires dont nous avons déjà parlé. Elles s’adaptent parfaitement à toutes les saisons et au côté modulable de ce système de douche.

Douche modulable avec une bassine comme bac

Conseil : Pensez à installer deux grilles d’aération dans la cellule de votre fourgon pour créer un courant d’air continu. Sinon, l’humidité présente naturellement à cause de la douche va faire moisir l’intérieur de votre fourgon aménagé.

En conclusion

Quand on vit dans un van aménagé le temps d’un road-trip d’une semaine ou dans un fourgon aménagé à l’année, la question des douches revient souvent sur le tapis. Alors que nous n’avons pas toujours la place pour en avoir une directement dans le van, plusieurs structures existantes proposent des services de douche gratuite ou payante : douches municipales, de plage, dans les stations services des aires de repos ou même dans les piscines municipales de l’Europe entière. Bien sûr, vous pouvez toujours profiter d’un arrêt dans un camping pour vous laver. Mais dès que l’envie vous prend de sortir des sentiers battus et des villes, vous vous rendez compte que ces services ne suffisent plus. Les plans d’eau peuvent alors être une solution temporaire, mais ce sont les douches solaires qui seront de vraies alliées ! Accessibles à tous les porte-monnaies, elles fonctionnent été comme hiver. Avec une cabine de douche portative ou un auvent arrière de fourgon, vous pourrez vous doucher à l’abri des regards indiscrets. Puis, les cabines de douche fixes et modulables sont deux solutions viables si vous souhaitez devenir vanlifers. En fonction de la taille de votre fourgon et de vos préférences personnelles, l’une ou l’autre solution sont faisables. À vous de choisir !

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